Utvandraren


Min Farmors far, skräddarmästaren Matts Wahlström, var en av de många svenskar som under 1880- och 1890-talen beslöt sig för, att med sin familj, utvandra till Amerika.

Beslutet resulterade i att Matts skulle resa över först och skaffa hem och arbete. Resten av familjen skulle sedan följa efter så snart som allt var ordnat.

År 1891 bodde familjen i Stockholm där Matts drev ett eget Skrädderi. Familjen bestod av 8 personer; Matts själv, 41 år, hans hustru Hulda, 36 år och barnen Hjalmar, 14 år, Ingeborg, 8 år, Edith, 7 år, Hilda, 5 år, Therese, 2 år och Olga-Mari endast 10 månader gammal.

Samma år begav sig Matts över till Amerika. Fredagen den 20 februari detta år köpte han ett "Utvandrare-kontrakt" av E. F. Larsson i Stockholm. E. F. Larsson var agent för rederiet Guion-Linjen, vars huvudkontor fanns i Liverpool. Priset för Amerika-biljetten uppgick till 75 kronor.


Utvandrarkontraktet
Klicka för att förstora

Resan till Amerika gick med båt ifrån Göteborg redan 4 dagar senare, tisdagen den 24 februari. Först till England, via byte av båt, och vidare med destinationen New York. Avresehamnen i England var Liverpool och båten som tog honom över till New York hette S/S Wisconsin. Den hade gått i trafik mellan Europa och USA sedan 1870 då den också sjösattes. Den skortades år 1893.

Resan över till New York tog lite mer än 2 veckor. Han anlände till New York den 12 mars 1891. Hans namn finns noterat i passargeralistorna nedan.


Passargerarlistan som finns tillgänglig på Ancestry.com.
Matts är nummer 69 i listan.
Klicka för att förstora!

Matts hade förmodligen en ganska bra bild av vad som skulle vänta honom vid framkomsten. Hans nio år äldre bror Anders hade redan 20 år tidigare, år 1870, utvandrat med sin familj och bodde vid denna tid i Stanford strax utanför Orlando i Florida. Anders hade dock planer på att flytta vidare till Mobile, Alabama, vilket också skedde år 1892. Se vidare Edit Marie Edgars historik om "Släkten i USA". Vad som hände Matts när han anlände till Amerika vet vi tyvärr inte.

Hans familj i Stockholm däremot vet vi började förbereda sig inför den stora resan, bl a genom att sälja sitt hem och ta farväl av släkt och vänner. Äldsta sonen, Hjalmar, som vid denna tid bodde hos sin farbror Carl uppe i Dannemora, fick kontinuerlig information via brev från sin moder Hulda.

Huldas första brev, skrivet den 11 juni 1891.
Huldas andra brev, skrivet den 22 juni 1891.
Huldas tredje brev, ej daterat.
Huldas fjärde brev, skrivet den 6 juli 1891.

Brevoriginalen finns hos min fars kusin, tillika Hjalmars son, Eric Wahlström, på Lidingö utanför Stockholm.

Någon avresa kom det dock inte att bli.....

När allt var förberett för avresa, man hade tagit farväl, hemmet var försålt så dyker plötsligt Matts upp hemma i Stockholm igen och meddelar att planerna är ändrade, familjen skall stanna i Sverige. Och så blev det....

Varför Matts beslutade att stanna i Sverige vet vi inte helt säkert. I det andra brevet står det att det berodde på den yngsta dotterns och hans hustru Huldas dåliga hälsa.

Så här över 100 år senare kan vi i alla fall konstatera att beslutet på ett markant sätt ändrade släktens historia.


28 år senare åkte Matts son Konrad, 25 år gammal, också över till USA. Även han åkte från Göteborg och han anlände till New York den 24 maj 1919. Konrad reste med Svenska Amerikalinjens fartyg "S.S. Stockholm". Han finns med på denna passargerarlista som finns tillgänglig på Ancestry.com. Hans ärende i USA är inte känt men även han kom hem till Sverige igen.



Åter till Vår Släkthistoria.

Copyright © Håkan Bergström, uppdaterad 2006-12-20